La mystique du nuage de l'inconnaissance

W. Johnston
Spiritualiy - reviewer : Paul Detienne s.j.
L'A., jésuite irlandais qu'un long séjour au Japon a familiarisé avec la mystique orientale, présente ici une étude théologique (en quatre chapitres: connaissance, amour, purification, union) des écrits d'un mystique anonyme anglais du XIVe siècle, contemporain d'Eckhart et de Ruysbroeck: Nuage de l'inconnaissance; Livre de la direction intime; Lettre sur la prière; Lettre sur le discernement des élans intérieurs… Il fait appel à ses prédécesseurs (Grégoire de Nysse, Denys l'Aéropagite, Thomas d'Aquin…) pour établir l'orthodoxie de la doctrine christologique et ecclésiologique du Nuage. Il relève l'étonnante harmonie de son enseignement avec celui que, deux siècles plus tard, proposera Jean de la Croix. Malgré certaines ambiguïtés nées d'une similitude «psychologique» avec l'éveil que préconise le bouddhisme zen d'un D.T. Suzuki, notre mystique anglais n'est pas moniste: séparé, par le nuage d'oubli, de toutes les créatures (de toutes les connaissances rationnelles et même de l'humanité du Christ), il est séparé de Dieu par le nuage d'inconnaissance, contre lequel il frappe d'un élan aveugle; il jouit alors d'une sagesse obscure, fondée sur la foi et produite par l'amour, dans l'épanouissement de dons surnaturels, non extraordinaires mais gratuitement accordés, expérimentés à la suprême cime de l'esprit. Le Nuage distingue l'appel au salut et l'appel à la perfection, qu'il assimile au don de la prière contemplative. Pour les citations, Alain Saint-Marie, traducteur du présent ouvrage, a utilisé sa propre traduction (Cerf, 2004), qui n'a pas gardé le ton savoureusement archaïsant de celle d'Armel Guerne (Seuil, 1977). - P. Detienne sj

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