La cigogne de Minerve. Philosophie, culture palliative et société, préf. P. Manent

Louis-André Richard
Moral y derecho - Census taker : Xavier Dijon s.j.
L'ouvrage, préfacé par Pierre Manent, livre les enseignements que l'A, docteur en philosophie, a retirés de sa fréquentation assidue de l'univers des soins palliatifs. D'où son titre étrange : Minerve, déesse de la Sagesse philosophique, a remplacé ici son habituelle chouette par la cigogne, cet animal qui a la réputation de prendre grand soin de ses congénères les plus faibles. L'interdit de l'homicide, la dignité humaine, l'autonomie personnelle, les liens à autrui… Comment rendre compte de ces concepts employés si souvent dans la culture palliative ? Pour mener à bien son exploration thématique, l'A. recourt à l'histoire, exposant, tour à tour, les repères antiques (Platon, Aristote…), puis chrétiens (Augustin, Thomas…), puis modernes (Machiavel, Tocqueville…) de chaque concept étudié. Ainsi se dégage, au fil du temps, un mouvement qui accentue la dissociation entre le sujet qui va mourir et l'environnement de ses proches. C'est sur ce terrain philosophique-là que le culte des vertus est remplacé par l'affirmation des valeurs et que l'objectivité de la loi fait place à la double subjectivité, de la compassion du côté du personnel soignant, de la dignité vue comme décence, du côté du patient. La conclusion en est la pression sociale de plus en plus forte en faveur de l'euthanasie. Luttant contre cette « aide médicale à mourir » qui corrompt toute la philosophie des soins palliatifs, l'A. plaide pour l'allonomie, où l'autonomie du malade s'enrichit de la relation à autrui. Une curieuse tache sur cette fort belle toile : les pages consacrées à la suspension éthique (p. 301-330) semblent contredire, si prudentes qu'elles soient, le reste de l'ouvrage. - X. Dijon s.j.

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