The Jesuits in Ethiopia (1609-1641): Latin Letters in Translation, trad. J. Wright, L. Grek, intr. L. Cohen

(éd.) Wendy Laura Belcher
Misiones e Iglesias jóvenes - Census taker : Jacques Scheuer s.j.
Les recherches sur l'ancienne mission jésuite d'Éthiopie ont connu récemment de beaux développements (voir NRT 138, 2016, p. 323). Cette mission visait à rétablir la communion entre les chrétiens d'Éthiopie et Rome. Les points de désaccord ne manquaient pas, au plan tant doctrinal que liturgique, mais des tensions se manifestaient aussi au niveau culturel et pastoral, les missionnaires européens (surtout portugais) s'efforçant d'imposer les réformes du concile de Trente. La conversion de l'empereur souleva quelque temps de grands espoirs. Elle suscita cependant de fortes résistances dans la population et provoqua même de sanglantes rébellions. Les missionnaires furent bientôt bannis et quelques-uns subirent le martyre. Cet ouvrage offre, après une introd. substantielle, la trad. anglaise d'une trentaine de documents rédigés en latin et publiés il y a un siècle dans les Rerum Aethiopicarum Scriptores de Beccari : lettres de missionnaires jésuites (en particulier du patriarche latin Alfonso Mendes), extraits des rapports annuels sur l'état de la mission, correspondance avec la toute nouvelle Congrégation pour la propagation de la foi… Le choix des documents et les commentaires mettent notamment en relief le rôle de dames de l'aristocratie : si quelques-unes se rapprochèrent de l'Église catholique, beaucoup usèrent de leur influence pour la défense des traditions éthiopiennes. Destinée aux chercheurs qui ne maîtrisent pas la langue latine, la traduction se veut assez littérale. Un volumineux glossaire (p. 193-260) fournit des informations sur plus de 300 noms propres : individus, groupes, lieux, textes… Conçu pour permettre des recherches numériques, il rendra de grands services en signalant notamment toutes les formes d'un même terme (nombreuses variantes et transcriptions souvent fantaisistes). - J. Scheuer s.j.

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La NRT est une revue trimestrielle publiée par un groupe de professeurs de théologie, sous la responsabilité de la Compagnie de Jésus à Bruxelles.

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