Des missionnaires plongés dans la Grande Guerre 1914-1918. Lettres des Missions étrangères de Paris

Paul Christophe
Storia - reviewer : Bernard Joassart s.j.
Dans le prolongement des manifestations organisées à l'occasion des 350 ans de la création des MEP, P. C. a exploré un ensemble assez original de documents, à savoir les lettres échangées entre divers membres de ces MEP entre eux ou avec des confrères demeurés en métropole, tenus qu'ils étaient de rejoindre l'armée (comme combattants ou en étant affectés au service de santé) suite à la déclaration de guerre en août 1914. Que faire dans le chef de ces hommes, nourris du patriotisme le plus pur et en même temps très attachés aux missions où ils étaient partis - sans espoir de retour comme c'était la règle à l'époque - tout en demeurant Français? Et une fois sur le champ de bataille, que d'interrogations dans l'esprit de ceux qui avaient rejoint le pays natal, d'autant que la guerre finit par s'éterniser, que l'appel missionnaire demeurait bien ancré en eux et que l'avenir de ces missions devenait de plus en plus incertain. Quant à ceux qui étaient demeurés au loin, les questions n'étaient pas moins angoissantes: c'était une guerre mondiale, où les empires coloniaux furent partie prenante. Au fil de la lecture de ces missives exhumées par P. C., on entre au contact non seulement avec des personnes qui furent bien souvent déchirées par des «intérêts» fort divergents mais qui, en définitive, résonnaient à un sentiment que tous sont appelés à partager, à savoir qu'une guerre est toujours une absurdité qui nuit gravement aux hommes. - B. Joassart sj

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La NRT est une revue trimestrielle publiée par un groupe de professeurs de théologie, sous la responsabilité de la Compagnie de Jésus à Bruxelles.

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