Le discernement spirituel à travers les âges

Mariette Canévet
Storia del pensiero - Census taker : Jean Burton s.j.
Il peut être étonnant, à première vue, de trouver dans la bibliographie de l'A. la trace de son attention perspicace au «discernement spirituel» jusqu'au coeur d'un roman d'Henry James: La fêlure dans la coupe. Le processus de discernement dans «La Coupe d'Or» (2000)! La réalité que l'on qualifie de «discernement» est au coeur de toute vie. Qu'elle le sache ou non, elle est «spirituelle». C'est à repérer et à analyser ce «travail spirituel» que ce livre introduit. La compétence de l'A. en matière de patristique suggérait une approche historique. Le 1er chap. met en place le vocabulaire distinguant et corrélant le travail de la conscience profonde de notre libre arbitre, en vertu de notre création. Puis est abordée la recherche de «ce qui plaît» (Rm 12, 1-2) à Dieu, discerné par la liberté en Christ. Cette précision acquise, nous sommes d'abord instruits par Philon d'Alexandrie (dont notre A. est spécialiste), pour ensuite suivre les nuances et le développement apportés par une tradition apportant sans cesse «du nouveau de l'ancien». on rencontrera, entre autres, Hermas, Origène, l'apport du milieu érémitique et de l'occident chrétien (Cassien, Augustin, Catherine de Sienne), pour s'arrêter - cela s'imposait - à Ignace de Loyola. Il est intéressant, enfin, de voir cités à la barre des témoins les écrits de Bonhoeffer où autorité et obéissance sont dramatiquement au coeur de son martyre. Il était juste de s'interroger là à propos de «l'obéissance du Christ à son Père» avec cette question: peut-on trouver deux volontés dans le Christ? On reviendra avec Ignace à la considération du temps (de l'élection) «lieu de conversion et de Grâce». En tous points, un livre aux nombreuses références qui tient les promesses de son titre. - J. Burton sj

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La NRT est une revue trimestrielle publiée par un groupe de professeurs de théologie, sous la responsabilité de la Compagnie de Jésus à Bruxelles.

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