Paul, the Pastoral Epistles, and the Early Church

J.W. Aageson
Sacra Scrittura - Census taker : Jean Radermakers s.j.
Sous jaquette représentant l'apôtre Paul du Greco, nous découvrons dans cette intéressante étude les épîtres adressées aux fidèles compagnons de Paul, responsables des premières communautés chrétiennes: Timothée, premier patriarche d'Éphèse, et Tite, premier évêque de la Crète. C'est en quelque sorte «Paul après Paul» qui nous est ainsi présenté. L'A. de cette belle monographie est professeur en sciences bibliques au Collège Concordia à Moorhead (Minnesota). Il a déjà publié plusieurs livres dont Written Also for Our Sake: Paul and the Art of Biblical Interpretation (1993).
Un premier chapitre sert d'introduction à ces lettres désignées souvent comme «pastorales» et en examine l'authenticité, puis l'A. en présente les thèmes principaux comparés aux grandes épîtres pauliniennes. Il en dégage ensuite les lignes majeures de la théologie qui y est développée, avant d'esquisser un portrait de l'Église postapostolique, avec Ignace d'Antioche, Polycarpe, évêque de Smyrne et Clément de Rome. Il examine pareillement le contexte culturel et religieux des communautés, en épinglant les protagonistes: Irénée, Tertullien, Clément d'Alexandrie, Origène; ainsi se manifestent les aspects différents des églises et des personnalités qui les dirigent, mais aussi leur fidélité au message de l'apôtre des Gentils. En contrepoint, l'A. ajoute un certain nombre de récits tirés des Actes apocryphes de Paul et de Thècle, la collaboratrice assidue de son apostolat. La conclusion reprend les éléments notés en cours de route, dressant un portrait attachant de Paul comme de ses successeurs. Bref, une excellente introduction aux lettres pastorales, écrite avec aisance et précision; elle nous fait entrer dans le milieu où évoluèrent les apôtres et nous aide à comprendre l'organisation et les besoins des communautés qu'ils avaient fondées autour de la Méditerranée. - J. Radermakers sj

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La NRT est une revue trimestrielle publiée par un groupe de professeurs de théologie, sous la responsabilité de la Compagnie de Jésus à Bruxelles.

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