Chapitres des disciples d'Évagre. Éd. princeps du texte grec, éd. P. Géhin

Évagre le Pontique
Storia del pensiero - Census taker : Paul Detienne s.j.
L'A., à qui nous devons déjà la publication des Scolies aux Proverbes (SC 340) et des Scolies à l'Ecclésiaste (SC 397) considère cette sélection de 198 chapitres, courts et autonomes, réunis sans structure logique, comme des aide-mémoire destinés à préserver, pour des moines avancés, l'enseignement du maître: comme celui-ci disait. Rassemblés en Palestine dans les premières années du 5e siècle, ils n'ont rien du charme de la prose évagrienne: leur style est elliptique, rugueux, négligent; la syntaxe chaotique; les images stéréotypées. L'absence de realia nous empêche d'imaginer le milieu de leur composition. Le seul manuscrit que nous en possédions, découvert dans les années 70, a été transcrit vers 1300 par un copiste médiocre. Les versions syriaques et la tradition indirecte grecque ont préservé d'autres chapitres: le présent traducteur nous en propose une vingtaine. Parmi les sujets traités, retenons: la vie pratique et la vie gnostique; les miracles, toujours conformes à la nature (même chez l'âne de Balaam!); le corps du Christ ressuscité, englouti dans la divinité; la philautie, mère de tous les vices; la connaissance qui culmine en un Dieu qui est lui-même science essentielle; la virginité, généralisation de l'interdit de l'inceste; la charité liée à l'impassibilté, qui trouve un écho dans les Centuries de Maxime le Confesseur … Relevons le recours à l'allégorie alexandrine dans les rares chapitres spécifiquement exégétiques: la sortie de Moïse hors d'Egypte figure la sortie du péché… L'ouvrage est enrichi de précieux index. -P.-G.D.

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La NRT est une revue trimestrielle publiée par un groupe de professeurs de théologie, sous la responsabilité de la Compagnie de Jésus à Bruxelles.

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