Les Hébreux au désert. Lecture du livre de l'Exode

Philippe Plet
Sacra Scrittura - Census taker : Didier Luciani
Quelle que soit sa valeur, il est toujours un peu désagréable d'être trompé par un titre d'ouvrage. En effet, le livre de Philippe Plet ne constitue pas une lecture du livre de l'Exode, mais plutôt une brève méditation spirituelle sur l'itinérance des Hébreux au désert, à partir de quelques épisodes sélectionnés (sur quels critères ?) dans le livre de l'Exode (p. 23-99) et dans celui des Nombres (p. 101-153). Sur le genre littéraire également, il est utile de préciser le propos, les premières lignes de l'introd. risquant de créer la confusion : « Depuis la sortie des Hébreux hors d'Égypte, qui eut lieu historiquement au xiiie siècle (…) le désert a cessé de représenter uniquement le lieu typique de la malédiction (…). Mon projet n'est pas de fournir au lecteur une étude historique de cette itinérance » (p. 7 ; je souligne). Ne vaut-il pas mieux éviter ce genre d'affirmation chronologique problématique si le propos, bien légitimement, n'entend pas se situer au plan historique ? Enfin, sur la collection à laquelle appartient l'ouvrage (Bible en main), il y aurait aussi à redire tant l'écoute du texte biblique paraît parfois distraite et fantaisiste. Qu'est-ce qui permet, p. ex., d'affirmer que ce qui pousse Moïse à sortir vers ses frères (Ex 2,11) est « une démarche religieuse » de curiosité par rapport à un peuple en situation d'alliance patriarcale avec un Dieu mystérieux (p. 11) ? Ou encore que Jéthro (Ex 2,16s) devait être un « grand prêtre d'un dieu unique, cause de tout le créé » (p. 15) ? Sans doute ce type de piété « biblique » peut-il réchauffer quelques coeurs - et après tout, ce n'est déjà pas si mal -, mais il parviendra difficilement à éclairer et à fortifier les intelligences. - D. Luciani

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La NRT est une revue trimestrielle publiée par un groupe de professeurs de théologie, sous la responsabilité de la Compagnie de Jésus à Bruxelles.

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