Moby Dick and the Bible: Navigating on the Abyss

Jean-Pierre Sonnet s.j.
On the occasion of the bicentennial of Herman Melville’s birth (1819-1891), the present reading of Moby Dick intends to show the relevance of this visionary work. The dramatic and symbolic density of Melville’s novel derives in part from its dialogue with the biblical Scriptures, in particular with the Old Testament. Tracking the biblical figures of Ismael, Jonah, Ahab, the Leviathan and Rachel in the drama, the paper recognizes in Moby Dick a kind of life-buoy for the 21st century, assisting us to navigate on the abyss.

Il y a deux cents ans, le 1er août 1819, naissait à New York Herman Melville, qui allait devenir l’une des figures maîtresses de la littérature américaine. Auteur de romans magnétiques tels que Typee, Pierre ou les ambiguïtés, Bartleby le scribe, Billy Budd, marin et du chef-d’œuvre qu’est Moby Dick, Melville a en fait vécu sa carrière littéraire comme une longue suite de désillusions ; vaincu par l’insensibilité de ses contemporains, il se retira dans le silence avant de mourir, toujours à New York, le 28 septembre 1891. D’une de ses œuvres, Mardi, qui avait rencontré l’hostilité conjuguée de la critique et du public, il déclara toutefois : « Le Temps, qui résout toutes les énigmes, donnera la clé de Mardi1 ». En parlant de la sorte Melville prophétisait la destinée de l’ensemble de son œuvre : elle attendait l’intervention du grand…

newsletter


the journal


NRT is a quarterly journal published by a group of Theology professors, under the supervision of the Society of Jesus in Brussels.

contact


Nouvelle revue théologique
Boulevard Saint-Michel, 24
1040 Bruxelles, Belgium
Tél. +32 (0)2 739 34 80