Episcopalis communio, merits and limits of an institutional reform

Alphonse Borras
On 15th Sept. 2018 Pope Francis published Episcopalis communio which governs the Synod of bishops. The author analyses the theological and canonical meaning of the apostolic Constitution, starting from its title and its main elements: the function and nature of the Synod of bishops, the typology of synodal assemblies, the daily running and role of the general secretariat of the synod, etc. The author picks out some merits and limits of this text innovative for ecclesiology.

À l’occasion d’une interview donnée au début de son pontificat pour des revues jésuites, le pape François disait à propos de la méthodologie du Synode des évêques : « Il est peut-être temps de changer de manière de faire, car celle qui est pratiquée actuellement me paraît statique1 ». À la même époque, dans son exhortation apostolique Evangelii gaudium (EG), sa visée missionnaire le portait à vouloir des « structures ecclésiales » ‒ y compris « la papauté et les structures centrales de l’Église universelle » (EG 32) ‒ adaptées à la communication de l’Évangile (cf. EG 27) avec l’audace et la créativité pour les repenser (cf. EG 33). « L’important, disait-il à ce propos, est de ne pas marcher seul, mais de toujours compter sur les frères et spécialement sur la conduite des évêques, dans un sage et réaliste discernement pastoral » (ibid. in…

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