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Politics and Good Governance

A Critical Reading of the Documents of the Second Synod for Africa

Étienne Chomé
This article proposes some pastoral strategies by putting into effect the message of the Second Synod for Africa, held in 2009, in relation to politics and good governance. It takes the approach of a practical theology which applies itself to translating the thought of the synod into operational ways of working for lay people called to commit themselves in the City. These are the ones who constitute the large majority of the people of God. The author supports the collective mobilisation and an effective organisation of the living forces of the Church. Starting from new sciences and experiences in conflict management, he seeks to articulate further the spiritual theology of peace developed by the Synod with non violent struggle against injustices. He concludes with concrete proposals concerning the committed support in solidarity of the clergy side by side with the laity who are working concretely to strengthen the rule of law.

Le Message au peuple de Dieu de la IIe assemblée spéciale pour l’Afrique du Synode des évêques a été rendu public le 23 octobre 2009, accompagné de 57 Propositions. Le thème de ce Synode était : « L’Église en Afrique au service de la réconciliation, de la justice et de la paix. “Vous êtes le sel de la terre, […] vous êtes la lumière du monde” (Mt 5,13.14) ». Le Message des évêques a été l’aboutissement d’un important travail préparatoire (Lineamenta et Instrumentum laboris) et fut prolongé par l’exhortation apostolique Africae munus que le pape Benoît XVI promulgua le 19 novembre 2011 au Bénin.

La réception de ce Synode est en train de se réaliser notamment par des propositions complémentaires dans le registre opérationnel. C’est à la traduction de la pensée synodale en stratégies pastorales que je m’intéresse ici, en ne travaillant…

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