The conjugal act and the law of graduality. The theological meaning of Humanae vitae today

Alain Mattheeuws s.j.
The article draws a new doctrinal and moral richness from Humanae vitae. The unicity and beauty of every conjugal act are highlighted by its double unitive and procreative signification. This anthropological point allows us to better understand what the contraceptive act is and the repercussions of the means it employs. The refusal of contraception brings to light the love which expresses itself both in the union as well as the abstinence of sexual relations (continence). Already, in the encyclical, the law of graduality, its moments and the discernment which it provokes, are to be found.

Humane vitae a cinquante ans. Son auteur est canonisé par l’Église. Au-delà des réflexions sociologiques sur l’accueil de l’encyclique dans l’enseignement pastoral et les générations chrétiennes qui en ont entendu parler1, il importe d’établir avec précision sa valeur théologique. Son objet, on l’a peut-être oublié, est l’amour conjugal et son acte spécifique, à savoir l’union corporelle des époux comme attestation de leur don réciproque. À cette lumière, nous pourrons comprendre l’originalité de ce texte lorsqu’il définit la valeur de l’acte conjugal et l’objet moral de la contraception elle-même.

Deux préalables à notre réflexion. D’abord, il faut se rappeler que la responsabilité morale est toujours évaluée dans la conscience personnelle en fonction des intentions et dans le cadre des circonstances de l’acte posé. Cette prise de…

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